«Шоковая» терапия — метод перехода экономики страны от плановой к рыночной. Переход к рыночной экономике означает, что производители продукции сами выбирают, что, как и для кого производить, основываясь при этом только на своём интересе и выгоде. Это возможно только при условии, если государство перестаёт устанавливать цены и планировать, что и кому надо продавать (так называемая либерализация цен и хозяйства). «Шоковая» терапия — одновременный и повсеместный отказ государства от контроля за уровнем цен и установлением хозяйственных связей между предприятиями. В «шоковой» ситуации оказываются все: и население (цены на продукты возрастают в десятки и сотни раз, накопления обесцениваются, резко снижается уровень жизни), и предприятия (им никто не гарантирует, как раньше, сбыт продукции и закупку сырья). Однако вскоре предприятия сами выясняют, нужна ли их продукция. Налаживается выпуск востребованных товаров, устанавливаются реальные цены.